有可能只出女性作家作品吗?英国独立出版社大声 SAY YES
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有可能只出女性作家作品吗?英国独立出版社大声 SAY YES

英国独立小型出版社 And Other Stories,决定 2018 年将只出版女作家作品,以回应英国作家卡米拉‧夏姆斯(Kamila Shamsie)的提议,要把「2018年订为女性出版年」,希望挑战出版业上游到下游的性别失衡现况,除了自己尝试之外,他们也希望号召其他出版社加入,一起找出女作家在出版产业各环节「卡关」的细节和原因。

生于巴基斯坦的英国女作家夏姆斯日前在《英国卫报》撰文抨击,出版产业明显性别失衡,从出版社、出版社高层、书评到文学奖等各种环节,都由男性称霸。

她提到几年前曾参加一场主题为「美国小说的危机」的文学讲座,近一小时的现场讨论,完全以白人男性作家为讨论核心,几乎没提到什幺优秀女作家。得奖常客的她,当时只是听众,心里却很不爽,连坐在她身边的听众,都忍不住嘟哝:「美国小说的危机很明显就是女人都缺席了!」。

夏姆斯再举文学奖为例,她询问布克奖主办单位发现,过去五年,女作家作品报名参赛的比重略小于四成,其中,长篇约四成,短篇约 46%,女性得奖率约 40%。而评审乔琪威尔(Sarah Churchwell)告诉她,评审作品都来自出版社报名参赛的作品,出版社只让一小部分女作家递件申请。此外,评审团有五分之四是男性,男女评审壁垒分明。显然,这个让作家曝光的舞台,从出版社到评审团,都是男性思维。

夏姆斯引述作家葛利菲斯(Nicola Griffith)的研究指出,过去 15 年的布克奖获奖作品,男性当主角有 12 本,女性当主角有 2 本,1 本同时拥有男女主角,这份研究报告其实没提到,过去获得普利兹奖的 15 本得奖作品,没有一部的主角是女性。

夏姆斯认为,要挑战出版业的父权,不能坐等时间带来缓慢改变,空有礼貌也不能成事,书评家、文学刊物《the Critical Flame》曾在去年发起「阅读女性作家」年,今年应该更进一步,她提议出版社把 2018 年订为「出版女作家年」(the year of Publishing Women),并纪念英国年 30 岁女性获投票权的一百週年。

夏姆斯呼吁,出版社可在小说领域,只推女作家作品,若想把其他非小说领域加入也可以,这样能产生冲击效果,一举改变从书店橱窗和檯面展示、媒体书评和部落格,到文学奖参赛等环节的失衡状况。

夏姆斯的大声疾呼也立刻获得英国独立出版社 And Other Stories 的响应,决定起身实践。该出版社资深编辑露薏丝(Sophie Lewis)在英国《独立报》撰文,希望至少再有一家出版社能响应她们的行动。

露薏丝说,该出版社大多数编辑都是女性,早几年就意识到推出的作品性别失衡,曾刻意找女作家的小说,但最后仍推出较多男作家作品,今年男作家新书有 7 本,女作家仅 4 本,他们自己也无法确知是哪个环节出问题,而夏姆斯的文章鼓励了她们,决定採取行动。

露薏丝说,此行动不仅要鼓励女性创作,更希望藉 And Other Stories 的实践,调查和理解出女作家如何在出版产业各环节「卡关」的细节和原因。

Photo from Flickr CC by Bo Gordy-Stith

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